Jak odnajdziemy życie na światach oceanów?

Wytrwałość NASA ma kilka celów misji, ale jeden z jej najważniejszych został ustanowiony na długo przed wylądowaniem na Marsie 18 lutego 2021 r .: poszukiwanie nowych śladów starożytnego życia na powierzchni Czerwonej Planety.

Jednak techniki używane przez jeden z instrumentów naukowych łazika Perseverance mogą odgrywać kluczową rolę na księżycach Saturna, Tytanie i Enceladusie, oprócz tajemniczego księżyca Jowisza: Europy, według wstępnych badań. opublikowane w czasopiśmie Astrobiologia.

Przyszłe misje do światów wodnych mogą zbadać oznaki życia w warstwach lodu

„Wytrwałość będzie szukała listy zakupów minerałów, związków organicznych i innych związków chemicznych, które mogą ujawnić, że życie drobnoustrojów kwitło kiedyś na Marsie” – powiedział główny badacz Luther Beegle z Mars 2020 Scanning Habitable Environments, używając Ramana & Luminescence for Organics & Chemicals (SHERLOC). „Ale technologia SHERLOC, która będzie szukać przeszłego życia w skałach marsjańskich, jest wysoce adaptacyjna i może być również wykorzystywana do poszukiwania żywych mikrobów i chemicznych cegiełek niezbędnych do życia w głębokim lodzie księżyców Saturna i Jowisza”.

Naukowcy uważają, że Europa, Enceladus i mglisty księżyc Saturna Tytan mogą zawierać rozległe oceany ciekłej wody ze związkami chemicznymi tradycyjnie powiązanymi z biologicznymi procesami życia pod grubymi, lodowymi skorupami. Oczywiście środowiska te drastycznie przełamują monotonne, zakurzone i suche środowisko występujące na Marsie. Ale jeśli życie drobnoustrojów utrzymuje się w podziemnych oceanach, naukowcy mogą również odkryć dowody na istnienie życia w lodzie. Aby go znaleźć, będziemy musieli kopać.

NASA opracowuje prototypowe urządzenie przypominające rurę o długości 3,9 stopy (1,2 metra) – zwane Wireline Analysis Tool for the Subsurface Observation of Northern Ice Sheet (WATSON) – w swoim Jet Propulsion Laboratory w Południowej Kalifornii, aby sondować lodowe warstwy odległych księżyców. WATSON został połączony z planetarnym głębokim wiertłem robotów pszczół miodnych i został przetestowany w skrajnie zimnym otoczeniu warstwy lodu Grenlandii.

Mniejszy, bardziej kompaktowy model WATSON może dołączyć do przyszłej misji robotycznej, której celem jest zbadanie potencjalnie nadających się do zamieszkania miejsc na jednym z tych obiecujących księżyców. Instrument może badać głębie lodowych warstw, aby zidentyfikować biosygnatury – cząsteczki organiczne wytwarzane przez byty biologiczne. Jeśli jakikolwiek się pojawi, przyszły mini-WATSON może również zbierać lód ze ściany odwiertu i pobierać żywe próbki do dodatkowych badań.

Światy wodne mogą być bardziej gościnne niż Ziemia

Za pomocą spektroskopii Ramana w głębokim ultrafiolecie można badać potencjalnie organiczne materiały tam, gdzie się znajdują, a nie dopiero po ich wydobyciu i ekstrakcji na powierzchnie księżyców. Dodałoby to naukową wartość odkryciom, ponieważ analiza może przebiegać naprzód w środowisku naturalnym próbek.

„Byłoby wspaniale, gdybyśmy najpierw zbadali, jak te próbki faktycznie wyglądają w ich naturalnym środowisku, zanim zostaną zebrane i zmieszane w zawiesinę do testów” – powiedział Astrobiolog z JPL Mike Malaska, który jest również głównym naukowcem w WATSON. post na blogu NASA. „Dlatego opracowujemy ten nieinwazyjny instrument do użytku w oblodzonych środowiskach: aby dokładnie przyjrzeć się lodzie i zidentyfikować skupiska związków organicznych – może nawet mikroorganizmów – aby można je było zbadać, zanim przeanalizujemy je dalej i stracimy ich rodzimym kontekście lub zmodyfikuj ich strukturę ”.

Każdego roku zbliżamy się do eksploracji tajemniczych księżyców Jowisza i Saturna. Niedawno badanie wykazało, że światy oceaniczne mogą być znacznie bardziej przyjazne dla życia niż planety takie jak Ziemia – co oznacza, że ​​istnieje znacznie większa szansa na znalezienie oznak życia na Europie, Enceladusie lub Tytanie niż na Wenus czy Marsie. Nie ma pewności co do tego, jak mogłoby wyglądać życie ewoluujące w tak obcych środowiskach, ale sama wiedza może zmienić nasze rozumienie życia we wszechświecie bardziej drastycznie niż kiedykolwiek, odkąd Karol Darwin opublikował swoją teorię ewolucji.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *